Las Cataratas de Iguazú, espectáculo de la naturaleza y para tus sentidos

Las Cataratas de Iguazú, espectáculo de la naturaleza y para tus sentidos

Cuando tus retinas intentan captar la belleza que se encuentra ante ellas entiendes por qué es una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo. Las Cataratas de Iguazú son un espectáculo único en el mundo, visita obligatoria en tu ruta por Brasil o Argentina.

Iguazú tiene una gran peculiaridad, colinda con tres países: Argentina, Brasil y Paraguay. Paraguay no tiene acceso directo a las cataratas, pero sí Argentina y Brasil.  Existen una rivalidad sobre qué lado es mejor para disfrutar de las cataratas, pero recomendamos encarecidamente que visitéis ambos lados, que en nuestra opinión, son complementarios. Eso sí, comenzad por el brasileño.

Foz do Iguaçu,  Paraná. Brasil

 

Cuenta con 300 mil habitantes y una gran diversidad cultural, tienen más de 80 nacionalidades entre sus vecinos. La ciudad ofrece alternativas a los turistas, como la imponente represa-hidroeléctrica de Itaipú, su gran mezquita,  un museo de cera, templo budista, y sobretodo, opciones de compras. Los brasileños suelen aprovechar su estancia para acudir a Paraguay a comprar en sus centros comerciales o al un centro comercial “Dutty Free” en la frontera con Argentina.

Si duermes en Foz do Iguaçu pregunta en tu hotel por agencias que gestionen excursiones. En la Avenida Jorge Schimmelpfeng se concentran la gran mayoría de restaurantes, bares y terrazas.

Pero lo que atrae a todos los turistas es sin duda la visita a las cataratas. En la entrada al Parque Nacional se encuentra el Parque de las Aves, muy interesante, que acoge la mayoría de tipos de aves propias de Brasil. Es una visita diferente ya que puedes entrar dentro de las zonas de aves y compartir con ellos su espacio. Destaco el criadero de guacamayos y poder ver de cerca al rey indiscutible del parque: el tucán. La visita demora unas dos horas.

Una vez dentro del Parque Nacional de las Cataratas, hay opciones de excursiones ecoturísticas que se pueden reservar allí. Un autobús gratuito te adentra en el parque, esperad a la tercera parada para bajaros (en la del hotel). Allí será casi imposible no sobrecogerse ante la visión panorámica de las cataratas. Desde ese punto, y aun con la boca abierta, es donde mejor se pueden observar los 275 saltos de agua que forman esta Maravilla de la Naturaleza.

Si podéis, - no es apto para todos los bolsillos- , sobrevolad las cataratas en helicóptero. Esta excursión es única del lado brasileño.

Un sendero de fácil acceso va llevando a diferentes miradores donde poder seguir viéndolas desde diferentes puntos de vista hasta llegar a una plataforma sobre el agua. Cuidado, desde esa plataforma es fácil mojarse. La visión desde allí es increíble. Luego, se puede coger un elevador gratuito que vuelve a dar una visión panorámica de las cataratas. Al descender estarás en una plaza de alimentación, con precios bastante asequibles teniendo en cuenta el sitio tan turístico que es, y justo enfrente se encuentra Argentina, sólo separada por la orilla del río Iguazú. Se tarda una hora y media aproximadamente en hacer la ruta.

El Parque Nacional de Iguazú tiene un curioso habitante, los coatís o coatimundi. Son una especie de mamíferos propias de América. Pese a la multitud de carteles que hay avisándolo, hay gente que hace caso omiso. Son animales salvajes, por su bienestar no hay que alimentarlos ni tocarlos, pese a que sean amigables.

Foz de Iguazú, Misiones. Argentina

La ciudad de Puerto de Misiones tiene menos habitantes (unos 45.000) y es más humilde que su vecina Foz do Iguaçu. Lo más destacable es un el mercado nocturno que hay al final de la calle principal, que sí tiene bastante vida y precios populares.

Recordad que aunque separen ambas ciudades apenas 20 kilómetros, hay un frontera en medio con aduana. El proceso puede demorar bastante, tenedlo en cuenta al calcular el tiempo de las excursiones.

El principal atractivo de la ciudad es visitar la Cataratas, el 80% de los saltos de agua pertenecen al lado argentino, por eso la visita a buen ritmo te llevará mínimo un día entero. Existen varias rutas para hacerlo:

  • Circuito Inferior. Recorriendo senderos a través de la selva donde puedes cruzarte con monos, coatís y demás fauna ,se llega a la parte baja y media de algunos de los saltos. El paseo son unos 1700 metros y se tarda algo menos de dos horas en hacerlo. La visión que se tiene impresionante, desde varios de los miradores se siente la fuerza brutal del agua. Desde este sendero se accede a los botes que cruzan a la Isla San Martín, muy intere4sante aunque en ocasiones está cerrada por la gran cantidad de agua que inunda el mirador. Si tenéis suerte y es visitable, podéis cruzar para tener una de las vistas más inolvidables de las cataratas.
  •  Circuito Superior. Por pasarelas se accede a la parte superior de la zona en forma de "herradura” de las cataratas. El trayecto son unos 1750 metros y se tarda unas 2 horas en hacerlo. Desde el mirador más alto se tiene una vista panorámica de todo el parque, incluida las cataratas del lado brasileño. El camino de retorno es simplemente maravilloso, caminando por la frondosa selva con el eco del agua de las cataratas.
  • Sendero Macuco y Salto Arrechea. Más de 7000 metros entre ida y vuelta, es la ruta para los que quieran estar más en contacto con la naturaleza, al final del trayecto se encuentra el salto de 20 metros del arroyo de Arrechea. Calcula unas 3 horas para hacerlo entero.
  •  La Garganta del Diablo. Sin lugar a dudas, lo más impresionante que puedes ver en todo el Parque de Iguazú contando ambos lados.  A través de un tren ecológico se llega hasta Estación Garganta del Diablo, después se inicia una ruta por unas plataformas sobre el agua que desembocan en el mirador. La sensación de estar a menos de 50metros de los saltos de agua de la Garganta del Diablo es indescriptible, cuesta cerrar la boca y no exclamar un ¡Ohhh! (seguramente se escapará alguna palabra más fuerte…). La majestuosidad del agua, los arco iris flotando sobre él y los pequeños pájaros revoloteando que van de un lado para otro harán que tengas la foto de postal.
Curiosidad: Las Cataratas de Iguazú fueron el escenario natural de la película de Rolan Joffé La Misión. Ganadora del Oscar a la mejor fotografía.

Además de estas rutas, puedes contratar excursiones adicionales. En la entrada de parque hay dos agencias, aunque la que tiene más opciones es Iguazú Jungle. Hay tres grandes excusiones, Paseo Ecológico para disfrutar en canoa de la naturaleza, Paseo Gran Aventura que incluye ruta por la selva, ir en lancha por las rápidos y acercarte hasta la cataratas en barca (no os lo recomendamos, desilusiona un poco y tiene un precio elevado, con todo lo que hay que ver no perdáis tiempo) y La Gran Aventura Náutica, más barata que en el lado brasileño, y que es una de las experiencias imperdibles de este viaje. En lancha motora te acerca hasta debajo de las cataratas, literalmente, ¡sentir la fuerza del agua sobre el cuerpo es inolvidable! Eso sí, si no hace buena temperatura intentad llevar ropa impermeable para evitar mojaros “algo”.

No os perdáis este video, en tan sólo un minuto y medio podrás hacerte una idea del por qué las Cataratas de Iguazú con una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo:

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